SENEGAL : LA MISSION SPATIALE LUCY ENVOIE 10 TELECOSPES POUR OBSERVER L’ASTEROIDE ORU DANS LA NUIT DU 15 AU 16 OCTOBRE

Après le succès des précédentes missions menées au Sénégal en 2018 en 2020 (Arrokoth) et 2020 (Polymele), la NASA/Southwest Research Institute (SwRi), envoie 10 télescopes au Sénégal pour observer le phénomène d’une occultation stellaire par l’astéroïde Oru dans la nuit du 15 au 16 octobre 2021.

L’activité scientifique est censé se dérouler du 11 au 16 octobre 2021 sous la coordination de l’astronome sénégalais Maram Kaires. Elle s’inscrit dans le cadre de la prochaine mission spatiale LUCY de la NASA, qui a pour but d’étudier sept astéroïdes troyens sur l’orbite de la planète Jupiter, et dont la première tentative de lancement depuis le Cap Canaveral est prévue à partir 16 octobre 2021.

Le déploiement sur le terrain organisé par à l’Association Sénégalaise pour la Promotion de l’Astronomie (ASPA) mobilisera dix grands télescopes et donnera lieu à une collaboration internationale avec la participation de dix-huit chercheurs sénégalais, sept français, un belge, deux burkinabé et deux américains.

Cette campagne d’observation, cofinancée par l’IRD, le CNRS et la NASA, s’inscrit dans une optique de promotion des sciences astronomiques et spatiales et de diffusion de la culture scientifique, porté également depuis 2017 par un consortium international de chercheurs : l’initiative africaine pour les sciences des planètes et de l’espace (AFIPS).

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